¿Qué es la endocrinología y por qué es importante?

Las hormonas actúan en todo nuestro cuerpo. Cualquier desequilibrio en ellas puede provocar cambios en el funcionamiento de nuestro cuerpo, que deben ser examinados por un experto. En este sentido, la endocrinología es la especialidad médica más cualificada para evaluar este tipo de situaciones. 

endocrinología y endocrinólogo

¿Qué es exactamente la endocrinología? 

La endocrinología es la ciencia médica que investiga el funcionamiento de las glándulas y las enfermedades que alteran su funcionamiento. Las glándulas son los órganos responsables de segregar todas las hormonas que produce el cuerpo humano y liberarlas al torrente sanguíneo. Por su parte, las hormonas son mensajeros químicos que controlan la forma en que nuestro cuerpo realiza una amplia gama de funciones.

Cuando una glándula funciona mal, puede provocar diversos problemas de salud y afecciones. Por ese motivo, es importante que las personas que tengan síntomas o sospechas de sufrir algún tipo de desequilibrio hormonal o metabólico, acudan al endocrinólogo (nombre con el que se conoce al médico especializado en endocrinología) en busca de un diagnóstico y un tratamiento para aliviar esta situación.

¿Qué enfermedades diagnostica y trata un endocrinólogo? 

Un endocrinólogo está calificado para diagnosticar y tratar todas las enfermedades y problemas que afecten al funcionamiento de las glándulas o al metabolismo. Entre este tipo de afecciones, algunas de las más comunes son:

  • Diabetes: Se trata de un trastorno en el que el cuerpo no produce suficiente insulina o no es capaz de utilizar adecuadamente esta hormona. 

  • Hipotiroidismo: Es una insuficiente producción de hormonas tiroideas, lo que puede provocar fatiga y aumento de peso, entre otros síntomas. 
  • Hipertiroidismo: De forma opuesta al hipotiroidismo, en esta condición hay una excesiva producción de hormonas tiroideas, lo que puede ocasionar arritmias cardíacas, nerviosismo y pérdida de peso, entre otros síntomas. 
  • Osteoporosis: Es una enfermedad en la que los huesos se vuelven frágiles y pueden romperse más fácilmente. Se produce cuando el organismo no produce suficiente tejido óseo. 
  • Problemas de peso: Tanto el aumento como la pérdida de peso rápida y sin causa aparente pueden deberse a problemas metabólicos (y estos, a su vez, pueden producirse a partir de una ingesta excesiva o insuficiente de alimentos).
  • Síndrome de Cushing: Se caracteriza por niveles excesivos de cortisol (la hormona del estrés), lo que puede ocasionar síntomas como aumento de peso, cambios de voz y erupciones cutáneas.
  • Enfermedad de Addison: De forma opuesta al síndrome de cushing, la Enfermedad de Addison se produce por unos niveles deficientes de hormona cortisol. Los síntomas pueden incluir debilidad, fatiga y pérdida de apetito.
  • Deficiencia de la hormona del crecimiento: Se trata de una condición en la que el cuerpo produce una cantidad insuficiente de la hormona somatropina. Esto puede conllevar a una disminución del crecimiento y a una reducción de la masa ósea y muscular.

¿Cuándo debo acudir a un endocrinólogo?

Debes consultar con un endocrinólogo siempre que tengas síntomas o hayas sido diagnosticado de una enfermedad que afecte al metabolismo o a las hormonas de tu cuerpo, como las descritas anteriormente. 

Además, el endocrinólogo puede ser un aliado valioso para las personas que intentan ganar o perder peso, ya que determina si un desequilibrio hormonal es o no la causa fundamental de su aumento de peso mediante una serie de procedimientos de diagnóstico realizados en un entorno clínico y en un laboratorio.

Mientras que el nutricionista se encarga de proporcionar al paciente una dieta que ofrezca los nutrientes adecuados para su estado de salud, edad, sexo y otros factores, el endocrinólogo puede diagnosticar y prescribir un tratamiento que conduzca a un metabolismo equilibrado, 

La importancia del diagnóstico médico en endocrinología

Dado que las hormonas desempeñan un papel crucial en el funcionamiento del organismo, es esencial obtener un diagnóstico preciso de un endocrinólogo.

Cualquier problema hormonal puede ocasionar cambios significativos en la salud integral y la calidad de vida de las personas afectadas.

Además, la automedicación en situaciones que implican problemas hormonales puede tener efectos catastróficos en el metabolismo y hacer que la condición sea más difícil de tratar.

Los endocrinólogos son los únicos profesionales médicos cualificados para recetar tratamientos que devuelvan el equilibrio al organismo del paciente y que, en última instancia, le lleven a una vida más plena y feliz.

¿Dónde encontrar endocrinólogos certificados?

RedSalud (antiguo MegaSalud) dispone de un equipo médico de especialistas certificados en diferentes áreas, incluyendo la endocrinología. Esta organización es la red de salud privada más grande de Chile, y cuenta con endocrinólogos con amplia experiencia en el diagnóstico y tratamiento de enfermedades

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